Чим харчуються мінерали? Як ростуть дорогоцінні камені в природі

Чим харчуються мінерали? Як ростуть дорогоцінні камені в природі

Здавалося б, такий заголовок трохи незвичайний. Як це пов’язано з мінералами? А адже це теж про них.

Щоб кристали мінералів могли виникнути і вирости, їм, як і живим істотам, необхідно харчуватися. «Їжею» для них служать частинки речовини, що переміщаються в тому середовищі, де народжуються мінерали.

«Батьківщиною» для мінералів можуть бути розчин, розплавлена речовина (наприклад, магма) або навіть газ.

Звичайно, у різних мінералів «меню» помітно відрізняється, вони будують своє тіло з різних частинок. Зростаючий кристал вибагливо вибирає з усього розмаїття оточуючих частинок потрібні йому і вбудовує їх у свою кристалічну решітку (правда, самим цим частинкам, ймовірно, здається, що вони просто шукають і знаходять для себе найбільш зручні містечка).

Дуже великий вплив на життя зростаючого кристала мають зміни в кількості та якості його живлення.

Цікаво, що самі досконалі кристали, що відрізняються геометрично правильними формами, високою прозорістю (якщо даний мінерал взагалі може бути прозорим), виростають тоді, коли цей мінерал був обмежений в харчуванні і зростав повільно.
Коли ж харчування рясно, надмірно, кристал часто недосконалий за формою, наповнений всяким «сміттям» — включеннями інших мінералів, рідин або газів; кристали, здатні бути прозорими, при цьому виявляються каламутними.

Коли живлення зовсім мало, це теж погано: мінерал починає втрачати частинки своєї речовини, що розчиняється і, зрештою, гине.
Якщо ж у якийсь середовищі знаходиться безліч мінералів одного виду, а живлення їх недостатньо, то між ними може розгорнутися справжня битва. Великі кристали починають забирати «їжу» у більш дрібних, і в результаті гинуть.

Трапляються в житті кристалів і інші драматичні події. Так, наприклад, кристал може «отруїтися», захопити такі речовини, які не дозволяють йому більше приєднувати до себе все нові частинки, і тоді зростання кристала зупиняється.

Дуже своєрідні властиві багатьом мінералам ниткоподібні, голчасті кристали; іноді їх ще називають «вискерсы» (по-англійськи «вуса»).

Незвичайний і спосіб живлення деяких з них. На вершині кристалічної «нитки» іноді сидить крапля рідини і «ловить» необхідна речовина з навколишнього газу, а потім віддає його зростаючому кристалу.

«Кристали-скелети» — здається, таке можливо лише у фільмах жахів. Але ні, термін «скелетні кристали» означає лише, що кристал ріс в таких умовах, коли нові частинки приєднували переважно до його ребер, а середини граней відставали від них по швидкості росту.
В результаті часто утворюються дуже красиві, ажурні, крихкі кристали. Знайомі всім «скелетні кристали» — це різноманітні шестилучевые зірочки сніжинок.

Навіть незначні порушення умов «живлення» під час росту можуть змусити кристали мінералів істотно змінити вигляд.

Ось один приклад такої зміни. Щоб побачити «ростові зони» (послідовно нараставшие шари), візьмемо кубічний кристалик піриту, розпиляємо його навпіл, отполируем і протравим цей зріз. (Травленням називаються різні способи виявлення внутрішньої структури зрізу.) Може виявитися, що у своєму «дитинстві» кристал мав октаэдрическую (8-гранну) форму, потім він обріс цілим комплексом граней, з яких все більше розросталися межі пентагондодеказдра 12-гранника, кожна з граней якого є пятиугольником), а потім і вони поступилися місцем гранях куба.

Але навіть зберігаючи ті ж самі межі, кристали одного мінерального виду, що ростуть в різних «поживних середовищах», можуть виявитися зовсім несхожими один на одного.
Наприклад, кристали апатиту можуть виглядати і як плоскі шестикутні пластинки, і як подовжені «олівчик», і навіть як голочки. Конкретні причини такого впливу «поживних середовищ» на вигляд мінералів у багатьох випадках ще не ясні.

Сподобалася стаття? Поділитися з друзями: