У пошуках Філософського каменя. Завдання стародавніх алхіміків

У пошуках Філософського каменя. Завдання стародавніх алхіміків

…А місто було щире золото, подібне до чистого скла. Підстави стіни прикрашені всякими дорогоцінним камінням:
підстава перше — яшма (яшма),
друге — сапфір,
третє — халцедон,
четверте — смарагд (смарагд),
п’яте — сардонікс,
шосте — сердолік,
сьоме — хризоліт,
восьме — берил,
дев’яте — топаз,
десяте — хризопраз,
одинадцяте — гіацинт,
дванадцяте — аметист.
— Новий завіт. Одкровення Іоанна Богослова (Апокаліпсис), гол. 21, вірш 18-20

З золотом тісно пов’язана алхімія. У перших століттях нашої ери вона зародилася на Близькому сході та в Китаї, а потім активно розвивалася в Єгипті і Греції. У Китаї у період з I ст. до н.е. по VII ст. н. е. алхімія захопила уми не тільки вчених, але і поетів і філософів.

Так, в «Чжойской книзі змін», приписуваній Вей Бо-Яну, ми знаходимо опис роботи алхіміка:
Наш вік подовжує навіть кунжут.
Чарівники кіновар в рот кладуть.
Адже золота сутність чужа розкладанню,
Зате вона все драгоценней.
І якщо алхімік скуштує її,
То може продовжити долголетье своє…
Два віяння нехай далекі споконвіку,
Але все ж один одного, пронизують вони.
Тим легше самому собі знайти,
Що тісно сплітається про серце, в грудях,
Як із Сонцем, з Місяцем — Світло — Темрява,
Так (в серце) злиті Вогонь і Вода!

Давньоєгипетський філософ олександрійської школи Амоній Саккас вважав основним завданням алхімії пошуки «праматерії» і «філософського каменя», за допомогою яких можна перетворювати звичайні метали в золото.
Справжній розквіт алхімії в Західній Європі припадає на IX—XVI ст. Алхіміки часто користувалися повагою і бували обласкані при дворах монархів.

Незважаючи на безглуздість багатьох положень цього вчення і фанатичність найбільш стійких його послідовників, дана сторінка в історії становлення природознавства була зовсім не безплідною. В процесі несамовитих пошуків та експериментів були відкриті такі хімічні елементи, як сурма, цинк, вісмут і миш’як, досліджено властивості багатьох природних сполук.

Але гігантський працю вчених в основному витрачався даремно і коштувала життя багатьом з них. Постійна робота з сіркою і ртуттю підривала здоров’я дослідників. Запалений розум фанатиків «бачив» душу світу у повітрі, то дощ, то в ті жаби, зміях і ящерицах. Останки плазунів переганяли до отримання сухого залишку в ретортах.

Ідеї трансмутації — перетворення одних металів в інші, перш за все в золото, — більш двох тисячоліть, аж до XIX ст., потрясали наукові спільноти та здоровий глузд. Парадоксальність алхімії порівнянна з намаганням людей кам’яного століття побудувати космічний корабель.

І тільки в XX ст. фундаментальні відкриття Нільса Злодія, Фредеріка Жоліо-Кюрі та інших вчених в галузі фізики дозволили теоретично і експериментально здійснити примарну мрію алхіміків — отримати з ряду металів справжнісіньке золото.

І яка його ціна?
Синтезований елемент в сотні тисяч разів дорожче природного!

Сподобалася стаття? Поділитися з друзями: