Хроніки видобутку алмазів. Історія розробки дорогоцінного каміння

Хроніки видобутку алмазів. Історія розробки дорогоцінного каміння

Алмаз відомий вже близько 5 тис. років. Історики припускають, що вперше він був виявлений в Індії в річкових розсипах разом з іншими кольоровими каменями (топазами, рубінами, сапфірами та ін) і золотом. Йому здавна приписують магічні властивості, а найбільш великі знамениті кристали та вироби з них оповиті ореолом містичних легенд.
В Європі алмаз став відомий в античну епоху. Сюди він був завезений, найімовірніше, з Індії.

У Британському національному музеї є давньогрецька (V ст. до н. е.) бронзова статуетка, у якої очі зроблені з двох необроблених алмазів. Індії впродовж багатьох століть належала монополія на постачання цього незвичайного каменя. Саме тут знайдені такі знамениті алмази, як «Кох-и-Нір», «Пітт», або «Регент», «Орлів», «Сансі», алмаз «Шах» і ін

На початку XVIII ст. індійські копальні були вже сильно виснажені. А коли вперше в Бразилії, в штаті Гояс, селянин Ф. Машадо да Сілва в 1714 р. знайшов алмаз, почалася перша алмазна лихоманка. Виникло містечко промывальщиков Диамантино, навколо якого тисячі гарімпейрос (піклувальників) перекопували і промивали гори піску і галечнику в пошуках виблискуючих чарівними променями камінчиків і піщинок. Індія перестала бути єдиним постачальником алмазів на світовий ринок.

У Бразилії сьогодні понад півмільйона людей щорічно добувають алмази загальною вагою близько 400 тис. каратів, або близько 80 кг. Серед бразильських алмазів досить мало великих, добре відомі лише такі знамениті, як «Гояс» (600 каратів, знайдений у 1906 р.), «Президент Варгас» (726,6 каратів, 1938 р.).

Слідом за Бразильської лихоманкою по континентах світу прокотилася хвиля відкриттів алмазоносних розсипів в Росії, Австралії і Південній Африці, родовища якої відрізняються дуже великими каменями.

У Росії перший алмаз був знайдений на Уралі в 1829 р. Павлом Поповим, 14-річним промывальщиком Хрестовоздвиженського золотого копальні.

Дещо пізніше в Горноблагодатском окрузі, недалеко від міста Нижній Тагіл, були виявлені річкові розсипи з невеликою кількістю дрібних алмазів. Однак, незважаючи на не припиняються 150 років пошуки, значних розсипів алмазів в нашій країні не було виявлено.

Хвиля алмазних лихоманок завершилася знахідкою на початку 1867 р. в Південній Африці на річці Помаранчевої білої гальки, яка виявилася прекрасним алмазом вагою 21 карат. У березні 1869 р. на фермі Зендфонтейн (також на річці Помаранчевої) хлопчик-пастух знайшов камінь масою 83,5 карата (16,7 г), названий пізніше «Зіркою Південної Африки», або «Дадлі». Багаті розсипи, виявлені тут незабаром, були єдиними джерелами отримання алмазів.

У жовтні 1890 р. світ чекало сенсаційне відкриття нового типу родовищ — кімберлітових трубок — також у Південній Африці, поблизу селища Кімберлі. Така «трубка» звичайно являє собою майже вертикальний конус, розширюється вгорі до кількох сот метрів і звужується на глибині. Його складають роздроблені породи, що утворилися в результаті прориву з надр Землі магматичного розплаву, що містить кристали алмазу. При застиганні такий магми утвориться темно-зелена порода, яка по імені селища, де вперше було зустрінуте трубообразное тіло, названа кимберлитом.

Алмазоносные породи під дією гарячих розчинів і газів змінюються і набувають блакитнуватий відтінок. На поверхні кимберлит перетворюється в пухку бурувато-жовту масу, так звану «жовту землю», яка містить алмази і досить легко піддається розробки і збагачення.

Алмазні трубки відкрили нові можливості для гірничорудного виробництва. До кінця першого десятиліття XX ст. в Африці були виявлені сотні родовищ. Пізніше, в 1940 р., канадським геологом Д. Т. Вільямсом в Танзанії була виявлена найбільша і найбагатша трубка Мвадуи. Її розмір — 1625 х 1070 м.

З кимберлитов, буро-жовтої кори вивітрювання і численних розсипів, що утворилися в околицях трубки, в 70-х роках XX ст. щорічно добувалося близько 1 млн каратів, що становило 1% світового виробництва алмазів того часу.

У 1947 р. тут був виявлений унікальний рожевий діамант чистої води масою 54,5 карата. Він був подарований Д. Т. Вільямсом королеви Англії Єлизавети II з нагоди одруження. Алмаз огранили і прикрасили їм брошка, виготовлену у вигляді квітки. Пелюстки усипали дрібними алмазами з цієї ж кімберлітової трубки Мвадуи.
Хроніки видобутку алмазів. Історія розробки дорогоцінного каміння
Прорив Росії в число алмазодобивающих країн стався у 50-60 роках XX ст. і пов’язаний з відкриттям якутських родовищ. Перший алмаз в Сибіру був знайдений С. Н. Соколовим в 1948 р. у басейні річки Вілюй. У 1954 р. мінералог Л. А. Попугаева і робочий Ф. А. Балкін виявили кимберлитовую трубку «Зірниця». За 40 років, що минули після цього, в Якутії відкриті ще десятки родовищ.

Росія стала однією з провідних країн з видобутку чарівного каменю. В Алмазному фонді нашої країни зберігаються і якутські іменні алмази «XXVI з’їзд» (332 карата), «Зірка Якутії» (232 карата) та ін.

У 70-х роках XX ст. на одне з провідних місць по видобутку алмазів висувається Австралія, де було зроблено незвичайне відкриття. Тут були виявлені алмазоносные трубки, складені не кимберлитами, а спорідненими їм породами — лампроитами.

Найбільш багата трубка Аргайл була відкрита наприкінці 1979 р. В даний час тільки з цього родовища щорічно витягають 25 млн каратів. Австралія впевнено посіла друге місце по видобутку алмазів після ПАР на світовому сировинному ринку, стабільно отримуючи кожен рік 30-40 млн каратів.

Але попит на алмази настільки великий, що провідні гірничорудні компанії і державні підприємства світу продовжують пошук нових родовищ.

Росія істотно збільшила свій алмазний потенціал завдяки відкриттю на узбережжі Білого моря нової провінції. Є відомості про знахідки алмазів в Примор’ї. Кілька десятків кімберлітових трубок з промисловими алмазами в найближчі роки ще більше зміцнять наше положення в Міжнародному алмазному синдикаті, захватившем монополію по збуту природних алмазів, що добуваються в багатьох країнах світу (ПАР, Намібія, Заїр та ін).

Остання сенсація у цій галузі пов’язана з відкриттям великих родовищ алмазів в провінції Британська Колумбія — відомому золоторудній районі Канади. Немає жодних сумнівів, що вже на початку наступного століття на світовий ринок хлине новий потік алмазів — канадський.

У світі неухильно зростає видобуток алмазів — від декількох десятків мільйонів каратів в 50— 60-х роках XX ст. до понад 100 млн каратів в 1990 р.

Але алмазний потенціал Землі далеко не вичерпаний. Вчені вважають, що, наприклад, у Росії цілком можливі відкриття родовищ в Підмосков’ї, Ярославської і Тульської областях.

Сподобалася стаття? Поділитися з друзями: